整合了 AI 後,為什麼 Neeva 仍選擇關閉消費者端的搜尋業務?

2023年9月3日

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先前 Neeva 宣布將關閉面向大眾的 AI 搜尋引擎服務,我們花了幾天的時間在消化與思考這件事,也沈澱出一些想法與大家聊聊。但在這之前,你可能會問,Neeva 是什麼? 不過就是一間把服務收掉的新創公司,有什麼特別的嗎?

Neeva 是一間以主打無廣告、高隱私的搜尋引擎起家的新創公司,也是比 Google 與微軟更早推出整合 AI 的搜尋服務。假如翻開 Neeva 的團隊名冊,可以看到一排金光閃閃的名人堂等級成員。由 Google 前資深副總 Sridhar Ramaswamy 領軍,Neeva 團隊中有一票電腦科學博士,還有好幾個前 Google 副總。

在台灣也有一些前 Google 或其他科技大廠出來創業的案例,不過多半是做到資深工程師或主任工程師而已,這些人離開 Google 創業已經會被人認為自帶光環;但 Neeva 的團隊不只是前 Google 工程師,而是前 Google 中最頂點的那一群工程師。例如 Udi Manber,談搜尋這個技術,業界最先會讓人想到的幾個名字中,他一定榜上有名。

在這些業界頂點人士的帶領下,Neeva 曾經被認為是最有可能挑戰 Google 的未來之星,但上週仍宣布要收掉面向大眾的搜尋引擎服務。特別是在熱錢持續湧入 AI 領域的時候,做出第一款整合 AI 搜尋引擎的 Neeva,卻選擇與此斷捨離,這帶給我們頗大的衝擊與思考。其中最直接的反思是「好的技術與產品仍不足夠」。

Neeva 在關閉服務的公告中提到,要從零打造全新的搜尋引擎很困難,要整合 AI 到搜尋引擎中也很難,但 Neeva 仍克服了這些技術難點,成功推出世界第一個提供資料索引的 AI 搜尋服務。然而在客服這些技術與產品的挑戰後,Neeva 發現比起技術上更困難的,是改變使用者的行為模式。

舉例來說,要說服使用者更改瀏覽器的預設搜尋引擎,是件比想像中更困難的事。因為對一般大眾來說,可能連瀏覽器與搜尋引擎是兩個不同東西,都搞不清楚。而且豪不意外地,現在的瀏覽器,都把更換搜尋引擎的地方藏的很難找。現實數據來看來看,不只是 Neeva,最近幾個月聲勢浩大的 Bing,也並未真的撼動 Google 的搜尋業務市占率。

技術好還不夠

在技術與產品外,有太多要克服的其他難題,每一件事都需要投注大量資源;然而不是每間新創公司都像 OpenAI 這樣,有富爸爸微軟直接掏百億美元來燒。因此在評估過後,neeva 最終決定關閉面向大眾的搜尋引擎服務,轉而專注在企業端的業務上。

現在很多企業基於企業內部資訊安全等理由,選擇禁用 ChatGPT,但同時仍有導入這類 AI 的需求。如何部署企業內的專有 AI 搜尋服務? 如何加快搜尋與 AI 產出回答的時間 (讓使用時不會像 ChatGPT,特別是 GPT-4 這樣慢)? 這些都是技術含量很高的問題,不是一般人做得出來,但 Neeva 團隊的技術優勢將可能有效解決。

因此,雖然覺得可惜,但完全能理解 Neeva 這個決策的理由。畢竟新創公司的資源有限,關閉某項業務意味著,能夠更聚焦在自身更有機會做好的部分。選擇專注在企業端,或許將能讓 Neeva 更貼近一個更可行且永續的利基點。

從旁的角度看,Neeva 關閉面向大眾的搜尋服務意味著什麼? 我們的反思是,即使在後 ChatGPT 時代,不變的是那張熟悉的文氏圖,要在技術可行、使用者需求,與商業永續性中找到甜蜜點。否則,空有場景沒有技術,什麼都不會發生;空有技術沒有場景,只會淪為現實無法支撐的理想。而如果沒辦法改變使用者的行為,則是什麼都改變不了。

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