中階工程師 L4 與資深工程師 L5 的差別?如何升遷到資深工程師 L5?

2023年12月20日

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一般來說,L4 是指中階工程師,而如果想要在科技大廠成為資深,需要往 L5 邁進。在這篇文章中,我們將摘要究竟什麼是 L5 資深工程師,並分享要做什麼可以晉升到資深工程師。

L5 資深工程師與 L4 中階工程師的主要差異,不僅僅是技術能力上的差異,更重要的是行為和影響力層面的差異。具體來說,資深工程師需要在團隊中發揮領導和影響力,讓我們透過以下範例解說:

  • 優化程式碼庫:如果只是重構和清理程式碼,是屬於 L4 等級的。而 L5 等級則是需要,更進一步帶領團隊來共同優化程式碼。

  • 維運與處理線上問題:如果只是參與團隊的 oncall,並在有問題時處理,這是屬於 L4 等級的。而 L5 等級則需要去優化 oncall 的工作流程,讓團隊中的人能更有效處理 oncall 時遇到的問題。

  • 專案方向:L4 能夠負責一個中到大型功能的專案,而 L5 則需要進一步推動團隊規劃,並建立多個中到大型功能的專案路徑圖。

以上這些差異主要在於行為上的轉變。L5 的做的事不必然比 L4 更難,只是在心態需要轉變,進一步從「個人」轉變成「團隊」的視角來看所做的事。從上面的例子可以看到,對於 L5 資深工程師來說,軟技能 (soft skills) 變得更加重要,因為 L5 做的事情不再局限於自己,而是去領導和影響其他人。

只要能做一名好的團隊成員,就會被當成一個好的 L4 中階工程師。L5 工程師則不能侷限在自己,從專案範圍 (project scope) 的角度來說,L5 工程師處理的範圍大於 L4 工程師,具體來說,L5 通常專案是以月來衡量,且有 3 人以上參與的範疇;而 L4 工程師通常是幾週內能完成的範疇,且通常是自己一人就能完成的範疇。

除此之外,L5 工程師要去責指導他人和建立團隊文化,例如撰寫文件、知識分享、協助面試與招募、籌備團隊的活動等。

如何晉升到資深工程師 (L5)?

在多數科技大廠,資深工程師都被歸屬在「終端」職級,意思是當到達資深後,就不再有晉升壓力,雖然你可以繼續往主任工程師、首席工程師等職位邁進,但你也可以選擇一輩子待在資深的職位。

從策略面來看,想要達到資深,需要做到以下幾點:

  • 儘快找到資深範疇的項目:你可以積極跟工程經理或技術領導討論,去爭取足夠被認定為資深範疇的項目。一旦確認下該項目後,全神貫注完成它。

  • 專注在團隊領導與影響力:對於資深來說,寫程式仍然重要,但不是最重要的事。做能夠展現領導的事,並且實際去影響團隊,會是更重要的 (具體可參考上一期摘要的內容)。

  • 讓團隊中的其他成員變更好:尋找能協助提升和指導他人的機會。這些對你晉升到資深至關重要。

一般來說,從中階要晉升到資深,時間表會如下:

  • 半年內晉升:這通常很難,因為你代表你一加入團隊就馬上發揮團隊級別的領導力。

  • 一年完成晉升:這也很不容易,但如果你有足夠野心,也可以把這設為目標。如果你在前半年找到資深範疇的項目,在後半年確保有順利做好,那將可能在一年完成升遷到資深。

上面這些聽起來好像很容易,但實際上該怎麼做,Ryan 分享他自己如何在一年半完成升上資深:

  • 第一個半年:我的成長之路 H1(L4 超出預期)- 這半年,我完成了讓我晉升到 L4 的工作流程,並開始了另一個 L4 項目。我這半年花了很多時間在工程技術上,因為我很享受這個過程。我淘汰了一些沒人願意動手的老舊系統,因為它們既危險又沒什麼影響力。這半年我沒有展現任何 L5 的行為。

  • 第二個半年:當時 Ryan 其實已經在做資深在做的事,包含帶一個 6 個工程師的團隊完成團隊級別的項目,並且指導了一名實習生。但因為那年新冠疫情 Meta 取消該半年的績效考核,所以他沒能獲得被提名升遷的機會

  • 第三個半年:第三個半年 Ryan 拿到超乎預期的績效考核,甚至開始做主任工程師 (L6) 在做的事,包含制定了跨年度的技術路徑圖,並帶領另一個團隊含有多名工程師的專案,並且對 Instagram 的影音廣告進行重大的重構。因為在這半年有展現了團隊級別的影響力和領導力,讓 Ryan 能順利升遷到資深。

關於升遷到資深的過程,Ryan 提到以下幾個事後回顧覺得特別關鍵的地方:

  • 技術領導:如果你已經能到中階工程師 (L4) 的職級,表示你程式已經寫的不錯。而要進一步做到資深,意味著你需要幫助團隊中其他人,也做到同樣的事。

  • 全力以赴:Ryan 提到當初自己在每個項目都全力以赴,即使有時感到負荷很大,但全力以赴讓他能在負責的項目,做出高影響力,這也減少晉升時的風險。

  • 專注在影響力:全力以赴也需要在對的方向,假如花很多時間在影響力不大的項目,即使全力以赴可能也沒辦法有效升遷。記住,假如某些事情必要做,但是可能本身影響力不大,你可以帶領團隊一起完成,讓你有時間去做範疇更大的項目。

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